Chi cerca l’Africa autentica, non può non fare rotta sulla Namibia. E per vivere intensamente le emozioni di questo continente nel continente, è indispensabile un contatto autentico con la natura. L’Etosha National Park offre proprio questo. L’Africa vera. Questa è la terra dei big five: leoni, rinoceronti, bufali, leopardi ed elefanti. Ma anche di zebre e di ogni altra creatura che popola i sogni africani. Solo in Namibia ci sono colonie di foche sulla Skeleton Coast, il deserto con le dune più alte del mondo e territori selvaggi abitati dalle antiche popolazioni degli Himba e dei Damara. Nella parte più remota della zona nord-occidentale, nelle terre del Kaokoland, confinanti con l’Angola, si va sulle tracce dell’elefante della sabbia, raro ed endemico di quest’area. Un paradiso per il birdwatching, sia per chi fa escursioni e trekking, sia per chi naviga sul fiume a bordo delle imbarcazioni a chiglia piatta affittabili nei molti ecolodge sorti lungo le sponde.

river-horse-95472_1280Oltre ai safari alla ricerca degli elefanti e del rinoceronte nero (se ne contano 130 esemplari), nel Damaraland si visitano i graffiti di Twyfelfontein e si fanno trekking guidati nei dintorni. Travalicati i confini dell’Etosha National Park, dove la Namibia ospita la fauna più ricca e offre i safari migliori, scendendo verso sud, lungo la Skeleton Coast, si raggiunge un’altra tappa fondamentale del tour namibiano: la laguna di Walvis Bay. Qui si esce in barca per vedere le colonie di foche lungo la costa e ammirare da vicino delfini, tartarughe di mare e balene. Ma è certamente il deserto rosso del Namib, dalle dune color albicocca alte fino a 200 metri, il paesaggio che vi lascerà a bocca spalancata. Qui pulsa il cuore vero dell’Africa.


L’Etosha Lodge

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Vi sono diversi ecolodge, noi abbiamo individuato l’Etosha Village, perché è situato a soli 2 km dall’ingresso Andersson dell’Etosha National Park, e offre una buona combinazione di comfort moderni e stile tradizionale africano, ristorante e piscine. Le camere sono in stile locale, climatizzate, con bagno e doccia, patio e buffet con le specialità regionali.

etosha2Il lodge organizza escursioni per seguire, avvistare e ammirare gli animali del parco, ma anche uscite notturne per ammirare il firmamento e le stelle. Vi daranno indicazioni per effettuare escursioni a piedi in solitaria e per sostare nei nascondigli di osservazione. Il lodge è in una delle posizioni migliori, a Okaukuejo. Tariffe medie di 140 euro in mezza pensione per due persone (70 euro a testa).